ULISES CARRIÓN : POST/MASTER


Imagen 1: Ulises Carrión, de la serie Feedback Pieces, 1981. Foto cortesía de ISLAA y UF University Galleries

Imagen 2:Ulises Carrión, Anonymous Quotations Series, 1979. Picture ISLAA and University of Florida.University Galleries.

Imagen 3 :Definitions of Art, 1977, Ulises Carrión, Installation, University of Florida. Picture by Bryan Yeager. University Galleries.

Language was one of the fascinations of Ulises Carrión (1941-1989), artist, editor, writer, exhibition curator and theorist of the international avant-garde art after the 1960s, as well as a key figure in Mexican conceptual art. Although he abandoned his literature career to become a visual artist, his interest in words and their meanings was vital during his career. Therefore, his proposals take advantage of the spatial possibilities of language.


One of Carrión's greatest contributions to postal art arises from proposing post as an artistic route that could subvert bureaucratic institutions, which he saw as anonymous and oppressive. These reflections on the art and mail system constitute the conceptual essence of his works in the exhibition Ulises Carrión: Post / Master, which runs until December 4 at the University Galleries of the University of Florida.


Under the curatorship of María Paula Varela, this first institutional exhibition of Carrión in the United States presents his seven projects included in The Big Monster, belonging to the Institute for Studies on Latin American Art (ISLAA). These projects bring together hundreds of postcards, photographs, letters, and other hybrid objects that correspond to the collective works of postal art made by Carrión.


In Definitions of Art, for example, Carrión encouraged participants to share with him their definition of what art is. The artist received a series of responses that ranged from political convictions to irreverent comments. The vastness of The Big Monster attests to those moments of collective exchange. With these seven projects, Carrión marked a decisive change beyond art understood in a restricted sense to culture in general. In this way, he transformed himself from artist to postal "teacher" (or manager), radically redefining the limits of his cultural interventions.


As Varela explains in her curatorial text: “Carrión not only acts as his own postmaster -an organizer of postal art projects-, but the use he gives to the post prefix also applies to master, alluding to the historical term 'Old Master 'and thus referring to originality and artistic authorship ”.


The exhibition also offers an opportunity to consider the current relevance of Carrión's work at a time when postal art has been experiencing a resurgence during the COVID-19 pandemic, and when the United States Postal Service has been over-sued for the presidential elections that are being defined today.


Ulises Carrión: POST/MASTER. (2020). Artishockrevista, Digital. 


El lenguaje era una de las fascinaciones de Ulises Carrión (1941-1989), artista, editor, escritor, comisario de exposiciones y teórico de la vanguardia artística internacional posterior a la década de los sesenta, además de figura clave del arte conceptual mexicano. Aunque abandonó su carrera de literatura para convertirse en artista visual, su interés por las palabras y sus significados fueron vitales durante su carrera, tomando ventaja en las posibilidades espaciales del lenguaje en sus propuestas.


Una de las mayores contribuciones de Carrión al arte postal surge a partir de proponer a la correspondencia como una vía artística que podría subvertir a las instituciones burocráticas, a las que él las veía como anónimas y opresivas. Estas reflexiones sobre el sistema del arte y el correo constituyen la esencia conceptual de sus trabajos en la exhibición Ulises Carrión: Post/Master, que se presenta hasta el 4 de diciembre en University Galleries de la University of Florida.


Bajo la curaduría de María Paula Varela, esta primera exhibición institucional de Carrión en Estados Unidos presenta sus siete proyectos incluidos en The Big Monster (El gran monstruo), pertenecientes al Institute for Studies on Latin American Art (ISLAA). Estos proyectos reúnen cientos de postales, fotografías, cartas, y otros objetos híbridos que corresponden a las obras colectivas de arte postal realizadas por Carrión.


En Definitions of Art (Definiciones del arte), por ejemplo, Carrión animó a los participantes para que compartieran con él su definición de lo que es el arte. El artista recibió una serie de respuestas que variaban desde convicciones políticas a comentarios irreverentes. La vastedad de The Big Monster da fe de esos momentos de intercambio colectivo. Con estos siete proyectos, Carrión marcó un cambio decisivo más allá del arte entendido en un sentido restringido, a la cultura en general. De esta manera, él mismo se transformó de artista a “maestro” (o gerente) postal, redefiniendo radicalmente los límites de sus intervenciones culturales.


Como lo explica Varela en su texto curatorial, “Carrión no actúa solamente como su propio postmaster -un organizador de los proyectos de arte postal-, sino que el uso que le da al prefijo post también aplica para master, aludiendo al término histórico ‘Old Master’ y refiriéndose así a la originalidad y autoría artística”.


La exhibición también ofrece una oportunidad para considerar la pertinencia actual de la obra de Carrión en el momento en que el arte postal ha ido experimentando un resurgimiento durante la pandemia del COVID-19, y cuando el servicio postal de Estados Unidos ha estado sobre demandado por las elecciones presidenciales que hoy se están definiendo.






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