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Imagen tomada del artículo Los cafés de Chinos "made in México",

publicado en El Universal el 15 de diciembre del 2018.

Cómo están de ausentes las cosas queridas

Working Hard

Del 24 de septiembre al 5 de noviembre

Inaguración: 24 de septiembre de 12:00 a 7:00 pm

Cómo están de ausentes las cosas queridas es el resultado de la residencia de investigación artística de Working Hard en Vernacular. A partir de investigar sobre los deteriorados "cafés de chinos", antiguos restaurantes fundados por inmigrantes chinos que llegaron a vivir en México a principios del siglo pasado, el dúo de artistas taiwaneses radicados en Berlin,  navega por el ámbito de las relaciones que existen entre esos comedores interculturales y la historia de una comunidad inmigrante.

  

En 1932, en la mayoría de los cafés de chinos podías comprar un café y una pieza de pan por menos de veinte centavos. Los cafés, que en aquella época eran operados por chinos y sus descendientes, estaban abiertos las veinticuatro horas del día y solían ofrecer comida económica para alimentar a la clase obrera y a los estudiantes de la Ciudad de México. Durante las décadas de los cuarenta y cincuenta, este tipo de comedores alcanzaron su esplendor gracias a su reconocible cocina mexicana elaborada con toques de influencia china.


“Uno vuelve siempre

 a los viejos sitios donde amó la vida,

y entonces comprende 

como están de ausentes las cosas queridas.”


El título de la exposición que toma su nombre de la letra de la canción Las simples cosas, compuesta por César Isella y Armando Tejada e interpretada por Chavela Vargas, habla de la experiencia compartida de cómo los espacios donde una vez existió la felicidad, inevitablemente cambian y con el paso del tiempo se llenan de ausencias, dejando solo un reflejo en el cristal de los recuerdos. Tomando prestadas estas poéticas líneas, esta referencia se vuelve testimonio de los cafés de chinos (hoy en decadencia) y el dilema de la hibridación cultural.


Observar personas, sus historias y la relación con las circunstancias sociales en las que vivieron, es una parte fundamental de la narrativa de los proyectos de Working Hard. Esto puede deberse al origen taiwanes del dúo de artistas, territorio donde la gente tiene identidades nacionales complejas, lo que ha impulsado su curiosidad por el fenómeno migratorio y la búsqueda de las historias que comienzan a desaparecer bajo la modernización. A través de trabajo de campo, entrevistas e investigación de archivo alrededor de los cafés de chinos en México, Working Hard intenta develar los paisajes sociales en riesgo de ser olvidados, más allá de narrativa hegemónica de la historia de México, al conjurar los recuerdos del relato de una inmigración poco conocida y  culturalmente hibridada.

Working Hard es un dúo conformado por los artistas taiwaneses She Wen-Ying y Kuo Po-Yu quienes radican en Berlín. Su trabajo se centra en un método de práctica estética que busca reconstruir un espacio imaginativo a través de un enfoque de archivo. Al abstraer cada fragmento y reflejo de la vida cotidiana y el entorno, Working Hard manipula sonidos, visiones, olores y medios, para examinar las relaciones y extensiones entre estos elementos.


En sus trabajos anteriores el dúo ha utilizado el formato escultórico como un modo de anclar la problemática de museos y archivos. Su producción artística evoluciona constantemente  gracias a la experiencia de vivir y trabajar en distintas ciudades. Desde una perspectiva particular, Working Hard, observa y experimenta la vida colectiva de diferentes culturas y sociedades. Mediante la combinación de sonido y elementos visuales, su trabajo expresa la “transición” y la “exclusión” de una cultura que sobrevive dentro de la rendija de la ciudad.


Coordinación: Cristina Medellín

Asistencia: Carla Lamoyi

Edición y traducción: Carla Lamoyi y Ashley Michelle Casillas

Producción:Todo Woooow, Joan Zuriguel y Juan Andrés Lobato

Iluminación: Lauri Abad

Documentación de los cafés: Cristina Medellín

Registro de instalación: Emilio Bernabé García y Abigail Enzaldo


Agradecimientos especiales a los dueños, familia y el personal de La Nacional, Café Allende y Café Manuel.


Con el apoyo del Ministerio de Cultura de Taiwán.





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Sabino 276

Santa Maria la Ribera

Mexico City

06400